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Lecture critiques

Marie-Claire Bergère, Histoire de Shanghai

Paris, Fayard, 2002, 520 p.
Xiaohong Xiao-Planes

Texte intégral

1Pendant la dernière décennie, les anciens dirigeants de Shanghai, tels Jiang Zemin et Zhu Rongji, ont tenu le haut du pavé à Pékin où ils incarnaient la politique d’ouverture et d’« économie de marché aux caractéristiques chinoises », avant de passer la main à la « quatrième génération » lors du XVIe congrès du Parti (novembre 2002). La même période a vu la cité de Shanghai se métamophoser. Mais a-t-elle vraiment retrouvé son dynamisme d’antan ? Le livre de Marie-Claire Bergère vient à point nommé éclairer le débat, en le situant dans une perspective historique.

2Cette histoire de Shanghai couvre une longue période de plus de cent cinquante ans, de la naissance de la ville comme port ouvert en 1842 à sa transformation en métropole sino-étrangère, puis de son repli sous Mao à son redéploiement actuel. L’auteur décrit et analyse ce parcours, aux niveaux politique, économique, social et culturel, en s’appuyant sur une quantité considérable d’archives, de témoignages et de travaux, dont beaucoup sont d’ailleurs les siens. Les témoignages de contemporains chinois ou étrangers y abondent. Un grand nombre de cartes, plans, photos et dessins vient illustrer le texte. Ouvrage de synthèse, ce livre aborde la question fondamentale du rôle de Shanghai dans la modernité chinoise, du passé à l’aube du XXIe siècle.

3Une histoire moderne de Shanghai ne saurait faire abstraction des relations complexes que la ville a noué avec les concessions étrangères. Celles-ci destinées initialement à être de simples zones de résidence, se sont transformées, lors de la rébellion des Taiping (1850-1860) et à l’initiative des résidents et des consuls étrangers, en véritables colonies soustraites à la souveraineté chinoise. Des autorités autonomes — en particulier, le Shanghai Municipal Council de la concession internationale — imposent et administrent une population majoritairement chinoise (98% du total dès 1910). La concession française s’organise, elle, sous la tutelle d’un consul général, en s’accordant les mêmes prérogatives. Toutes deux édifient un environnement moderne, au sens matériel et juridique du terme, et favorisent une économie de libre-échange. Le centre économique de Shanghai se déplace ainsi de la vieille cité chinoise à la concession internationale, en particulier dans les quartiers contigus au Bund. Vitrines de la culture occidentale, les concessions influencent les mentalités et inspirent les innovations individuelles et collectives des Chinois : création d’entreprises publiques et privées, ouverture de nouvelles écoles, apparition d’une presse destinée au grand public, création d’une Chambre de commerce et d’un Conseil de la cité chinoise (à l’instar du Shanghai Municipal Council), aménagement des quartiers chinois, installation d’équipements modernes et de services publics… Moderniser le pays et relever le défi occidental devient rapidement le rêve des Shanghaïens.

4L’économie d’abord dominée par le trafic de l’opium, s’oriente au tournant du XXe siècle vers le commerce extérieur en général, la finance, la spéculation immobilière, puis l’industrie. Pour Marie-Claire Bergère, le capitalisme shanghaïen résulte d’une symbiose sino-étrangère, et non pas, comme voudrait l’accréditer l’historiographie chinoise courante, d’une « agression économique mise en œuvre par les gouvernements étrangers ». En fait, les capitaux d’origine chinoise et étrangère se conjuguaient ; les guildes professionnelles chinoises et les hong étrangers se partageaient les circuits commerciaux intérieurs et extérieurs. L’esprit d’entreprise et la capacité d’assimilation des Chinois se greffaient sur la technologie et les méthodes de gestion apportées par les Occidentaux. Une nouvelle génération d’entrepreneurs chinois, formés sur place ou à l’étranger, allait jouer un rôle majeur dans le miracle industriel des années 1920. Fondé sur l’initiative privée, l’essor du capitalisme shanghaïen se prolongea jusqu’en 1937, en dépit des empiètements bureaucratiques et des spoliations du régime nationaliste. Il survécut tant bien que mal sous l’occupation japonaise, avant de sombrer dans les nationalisations communistes. Il renaît depuis peu, mais peine à retrouver l’environnement vivifiant de jadis.

5La société shanghaïenne était composée essentiellement de communautés d’immigrants de l’intérieur du pays. Ceux-ci s’organisaient en amicales selon leur origine géographique et en guildes professionnelles au sein desquelles s’établissait une hiérarchie fondée sur les positions financières et matérielles des individus et du groupe. D’après Marie-Claire Bergère, c’est cette fragmentation sociale — mais aussi l’avance de la ville sur le reste du pays — qui ont empêché l’avènement d’une véritable révolution bourgeoise. Elle souligne cependant que ces liens de solidarité sectoriels n’ont jamais empêché les différents groupes de s’investir dans un nationalisme combatif et de jouer un rôle de premier plan dans les mouvements anti-impérialistes. Chaque fois que la nation courait un danger, Shanghai devenait le site privilégié de mobilisations spontanées dans lesquelles se mêlaient marchands, ouvriers, lettrés et petit peuple (xiao shimin). A l’époque nationaliste, les syndicats n’ont cessé de mener leurs grèves et de se battre pour les droits ouvriers, malgré le contrôle du Guomindang et leur pénétration par les sociétés secrètes. La bourgeoisie, désireuse d’un Etat unifié, puissant et protecteur, jouait la carte du compromis et de la négociation avec le régime de Nankin, sans pour autant renoncer à ses aspirations à la liberté et à la démocratie.

6Shanghai développait par ailleurs une culture composite, pragmatique, commerciale, cosmopolite, ouverte aux masses : le Haipai. Les architectes faisaient cohabiter dans la ville les constructions néo-classiques ou « Art-déco » avec les immeubles industriels ; les bureaux, les hôtels, les villas de luxe et les centres de loisirs avec les lilong, habitat du petit peuple d’une cité ceinte de bidonvilles. Ses productions exaltaient l’apparence physique, l’image de la femme moderne, les loisirs et la consommation. Le cinéma chinois est né à Shanghai et la littérature s’y est inspirée des courants occidentaux les plus variés. Malgré ses détracteurs, le Haipai a inauguré une nouvelle ère.

7Au temps du maoïsme — période encore peu étudiée —, Shanghai s’est en quelque sorte desséchée. Elle est devenue la « vache à lait » de l’économie planifiée, un pion dans les luttes politiques et idéologiques. Pékin, poussé par la nécessité de réformes, ne s’est décidé que récemment à en faire une vitrine de l’économie chinoise, autorisant la prise d’initiatives municipales en matière d’urbanisme, d’expansion et d’accueil des capitaux étrangers. De nos jours, la ville a radicalement changé de physionomie et ses habitants se laissent gagner par le thème du bonheur individuel et les séductions de la société de consommation. Cette relative libéralisation, qui semble méconnaître l’accroissement des écarts sociaux, privilégie toujours l’emprise de l’Etat-Parti et le monopole des sociétés bureaucratiques. L’histoire nous dira si l’accès de la Chine à l’Organisation mondiale du commerce (OMC) et l’évolution ultérieure du pays changeront la donne, favoriseront l’arrivée de nouveaux acteurs, et permettront à la métropole de renouer avec sa tradition de fructueuse modernité.

8Un ouvrage aussi solidement documenté, rédigé dans un style agréable par une spécialiste aussi éminente et passionnée de Shanghai que Marie-Claire Bergère, trouvera facilement sa place dans la bibliothèque du chercheur comme dans celle du grand public.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Xiaohong Xiao-Planes, « Marie-Claire Bergère, Histoire de Shanghai », Perspectives chinoises [En ligne], 80 | novembre-decembre 2003, mis en ligne le 03 août 2006, consulté le 26 août 2016. URL : http://perspectiveschinoises.revues.org/211

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Auteur

Xiaohong Xiao-Planes

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