Navigation – Plan du site
Lectures critiques

Emmanuel Ma Mung, La Diaspora chinoise, géographie d’une migration

Paris, Ophrys, 2000, 176 p.
Eric Guerassimoff et Carine Pina-Guerassimoff

Texte intégral

1L’inscription de « la Chine et les Chinois de la diaspora » au programme du CAPES et de l’agrégation d’histoire et de géographie en 2000-2001 a donné lieu à la publication ponctuelle d’ouvrages destinés à des non spécialistes. L’élargissement de la question proposée amène la plupart de ces travaux, de factures très inégales, à privilégier les aspects géographiques de la Chine, et à ne traiter que de manière annexe la question des « Chinois de la diaspora », renforçant un sentiment d’embarras dans le choix des sujets et de méconnaissance de la question, telle qu’elle avait été initialement proposée. Si la plupart de ces publications ont fait l’objet de comptes rendus, l’une d’entre elle est, de manière fort injuste, passée presque inaperçue, du moins pour les non spécialistes.

2L’ouvrage écrit par Emmanuel Ma Mung, géographe, directeur de recherche au CNRS et directeur du laboratoire Migrinter, est à la fois une présentation synthétique de la migration chinoise et une réflexion très actuelle sur les processus de sa transformation en diaspora. L’ouvrage, divisé en trois parties et huit chapitres, a d’emblée le mérite d’offrir une vision d’ensemble, dans l’espace et dans le temps, des flux migratoires chinois, prenant en compte à la fois l’espace d’origine (la Chine continentale), les espaces d’arrivée et de réémigration. En cela, l’étude d’Emmanuel Ma Mung complète et réactualise le seul ouvrage synthétique de référence disponible jusqu’alors en français : le « Que sais-je ? » (PUF)  de Pierre Trolliet, la Diaspora chinoise.

3La première partie, « Les migrations internationales chinoises », débute avec un très bref historique de la migration chinoise, qui permet de rappeler l’importance diachronique du phénomène. Puis, l’auteur replace les mouvements de populations chinoises et/ou d’origine chinoise actuels dans le contexte général, complexifié et mondialisé, des migrations internationales. Il rappelle aussi (p. 22) que la dynamique des flux migratoires chinois repose prioritairement sur des réseaux ou des filières, à l’image des migrations Qingtian à destination de l’Europe. Soulignant la complexité des statuts (politiques, administratifs, culturels) de ceux que l’on regroupe sous le vocable « Chinois d’outre-mer », il fait sienne les catégorisations (discutables) des « Chinois d’outre-mer » (huaqiao et huaren) proposées par Wang Gungwu1.

4On regrette néanmoins que l’auteur adhère à une hypothèse formulée selon laquelle les différents groupes « échangent de plus en plus entre eux et les distinctions tendent ainsi à s’estomper, les relations principalement commerciales au départ se diversifient sur tous les plans et sont de plus en plus imbriquées » (p. 29). Il n’est pas question de nier l’existence de relations, mais leur généralisation, appelée par le professeur Wang, est actuellement au mieux une hypothèse de travail, encore peu corroborée par les études empiriques. Le chapitre se clôt sur une présentation rapide des « nouvelles catégories de migrants », incluant les migrations qualifiées, et par une description des modalités clandestines de départ et d’arrivée utilisées par un nombre croissant de Chinois de la République populaire de Chine (RPC). Le second chapitre brosse un tableau général des principales régions d’origine des migrants chinois en Chine et en Asie du Sud-Est, ainsi que la politique de la RPC à l’égard des communautés émigrées depuis 1978.

5Dans la seconde partie de l’ouvrage, « La diaspora chinoise dans le monde », l’auteur dresse un panorama actualisé de la situation des communautés chinoises dans leurs espaces d’accueil (Asie du Sud-Est, Amérique du Nord et du Sud, Europe, archipels et Afrique). L’auteur souligne avec raison les difficultés qu’il y a à comptabiliser les « Chinois d’outre-mer ». En plus des défaillances des appareils statistiques nationaux, on se trouve confronté à la complexité et à la diversification des statuts administratifs (nationalités), culturels (assimilation) des situations des personnes d’origine chinoise. Un nombre important d’entre elles ne se reconnaissent plus dans l’appellation très spécifique de « Chinois d’outre-mer » (huaqiao) et refusent d’être comptabilisées comme tels. Bien souvent installées depuis plusieurs générations dans les Etats « d’accueil », elles revendiquent le statut de ressortissants et de membres à part entière des populations locales. En Asie du Sud-Est, elles ont souvent été poussées dans cette démarche par les gouvernements locaux refusant, pour des raisons politiques, l’existence de ces catégories. Ces difficultés expliquent que le seul dénombrement global demeure aujourd’hui encore celui de Poston (1994) 2. Cette seconde partie se termine avec un chapitre détaillé consacré à la présence chinoise en Europe. La place faite à l’Italie, l’Espagne et les pays de l’ancien bloc communiste souligne l’importance actuelle de l’Europe comme destination des nouveaux migrants chinois. On regrettera néanmoins l’ancienneté des cartes de localisations présentées, notamment pour la France (1990). Depuis la parution de l’ouvrage, plusieurs monographies nationales et européennes sont venues compléter les données utilisées par l’auteur, confirmant l’importance de cette destination 3.

6L’originalité de l’ouvrage se manifeste plus particulièrement dans la troisième partie, « L’organisation de la diaspora chinoise ». Selon Emmanuel Ma Mung, la diaspora chinoise se structure autour d’un pôle entrepreneurial, dont les activités seraient « fortement articulées » entre elles et une « organisation économique dans laquelle la dimension identitaire est prépondérante » (p. 117). Les données empiriques utilisées par l’auteur sont principalement tirées d’enquêtes menées en France sur les activités des entreprises chinoises (chapitre 7). L’organisation économique y est décrite comme « cohérente », marquée par l’importance des liens inter-entreprises où le caractère ethnique prévaut (p. 119). L’absence de comparaison tend néanmoins à restreindre les possibilités de généralisation du cas français. Le chapitre se clôt sur une présentation de la mise en « scène » spatiale des commerces chinois, essentiellement dans la région parisienne.

7L’auteur continue sa démonstration en s’interrogeant, dans le chapitre 8, sur le caractère diasporique de la migration chinoise. Il postule que la diaspora (dispersion d’un corps social en une multiplicité de lieux, p. 117) présente deux caractères morphologiques : la multipolarité de la migration et l’interpolarité des relations. Elle maintient sa cohérence grâce à une conception particulière de l’extra-territorialité, « c’est-à-dire une forme particulière de représentation de soi dans l’espace » (p. 147). Cet espace serait fantasmé, imaginaire et utopique, émergeant de la conscience que la diaspora prend de sa dispersion avec, pour principale conséquence, une vision réticulaire des relations et des espaces où le support humain serait prédominant. La culture et le corps social deviendrait un « territoire » de rattachement.

8L’auteur ajoute que la diaspora aurait également un rapport particulier au temps et à l’espace, en constituant une mémoire/histoire particulière : « Cette généalogie par la continuité qu’elle instaure entre des individus situés dans des pays différents en leur offrant une origine commune sert de base à la formation d’une identité ethnique transnationale » (p. 158). Enfin, la dispersion spatiale de la diaspora serait utilisée comme ressource, notamment par la formation de réseaux commerciaux transnationaux. Peu d’exemples, on le regrette, soutiennent ce cadre théorique pourtant séduisant, qui semble attendre encore les études empiriques susceptibles d’en ajuster davantage les éléments constitutifs. Mais c’est sans doute un mérite supplémentaire de ce petit ouvrage destiné aux agrégatifs que de dégager des perspectives de recherche.

Haut de page

Notes

1 Wang Gungwu, China and the overseas Chinese, Singapour, Times Academic Press, 1991.
2 Poston D., Mao X. M., Yu M. Y., « The Global Distribution of the Overseas Chinese around 1990 », Population and Development Review, vol. 20, n° 23.
3 Guerassimoff, Carine (dir.) « Les nouvelles migrations chinoises en Europe au début du XXIe siècle »,  Migrations-Société, Paris, CIEMI, vol. 15, n° 89, septembre-octobre 2003. Michel Foucher (dir.), Asies nouvelles, Editions Belin, (cartographie avec commentaires), pp. 383-386
Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Eric Guerassimoff et Carine Pina-Guerassimoff, « Emmanuel Ma Mung, La Diaspora chinoise, géographie d’une migration », Perspectives chinoises [En ligne], 79 | septembre-octobre 2003, mis en ligne le 02 août 2006, consulté le 29 juin 2017. URL : http://perspectiveschinoises.revues.org/195

Haut de page

Droits d’auteur

© Tous droits réservés

Haut de page
  • Logo CEFC – Centre d’études français sur la Chine contemporaine
  • Revues.org