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Lectures critiques

Catherine Keyser, Professionalizing Research in Post-Mao China — The System Reform Institute and Policy Making

New York, M. E. Sharpe, 2003.
Jon Sigurdson

Texte intégral

1L’ouvrage de Catherine Keyser présente une analyse éclairante de l’essor et de la chute d’une cellule de réflexion (think tank) en Chine. Ce think tank a eu un rôle important pendant la période des réformes qui s’est achevée à la fin du mois de juin 1989. L’auteur fait une étude de cas détaillée, celle de l’Institut de Recherches sur les Réformes Economiques Chinoises (Chinese Economic System Reform Resarch Institute, SRI) qui a été officiellement fondé au début de l’année 1985. En 1989, l’Institut était devenu l’un des plus ardents défenseurs de la poursuite des réformes, à un moment où le mécontentement social grandissait. L’auteur décrit comment un groupe de jeunes chercheurs est parvenu à jouer un rôle crucial, en posant les bases intellectuelles de la réforme de la société chinoise au début de la période post-Mao. Elle éclaire le lecteur sur le parcours de ces chercheurs, et sur la manière dont ils ont réussi à se détacher d’une approche dogmatique et doctrinaire de la politique économique.

2L’équipe du SRI était constituée de jeunes réformateurs, pour la plupart des économistes, qui souhaitaient trouver une nouvelle méthode pour aborder la modernisation de la Chine. Ils voulaient rompre avec les approches dogmatiques du Parti Communiste. Leur méthode consistait à rassembler des faits et à les analyser au regard des ambitions du pays, de ses ressources et de ses contraintes. La majorité d’entre eux a passé du temps dans les campagnes durant la Révolution Culturelle et a pris profondément conscience de l’énorme décalage entre la politique du Parti et les réalités du terrain, où la majorité des chinois luttaient pour survivre. D’un petit groupe de 20 personnes, le SRI s’est peu à peu développé, jusqu’à devenir un centre de recherches à part entière, comptant près de 200 personnes, d’une moyenne d’âge de 35 ans.

3On ne peut comprendre l’importance du SRI qu’à la lumière de la crise de légitimité dont souffraient les dirigeants dans la période post-Mao, au moment où Deng Xiaoping prit le contrôle du pouvoir. Il fallait s’attaquer au problème des nombreux dysfonctionnements du système économique chinois et il n’existait aucun schéma directeur susceptible de répondre aux besoins de réformes urgentes et nécessairement profondes. Il apparaissait donc impératif de trouver les moyens d’une expression ouverte des idées réformatrices et des choix politiques qui ne serviraient pas l’intérêt particulier des bureaucraties établies.

4Il fallait mettre en place des réformes de fonds rapidement, à la suite de l’échec patent de la Révolution culturelle. Dans le même temps, la Révolution culturelle avait conduit de nombreuses personnes à réévaluer de façon critique le rôle du Parti communiste et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles le SRI et ses jeunes chercheurs ont pu exercer une telle influence. On peut dresser un parallèle avec le Japon de l’après 1945, où des jeunes gens sont entrés dans les organismes gouvernementaux et les ministères et ont eu une grande influence dans la mise en place d’un Japon moderne.

5L’un des événements marquants a été la tenue d’une conférence nationale sur la politique économique, à Mogashan, en septembre 1984. Cet événement a été l’amorce d’un débat sur l’équilibre à trouver entre planification et libre marché pour que les réformes aient les meilleurs résultats possibles. La double tarification fut l’un des sujets les plus discutés lors de la conférence, et c’est ce système qui fut effectivement adopté. L’appendice de l’ouvrage contient une sélection précieuse de documents relatifs à cette conférence. Après le succès apparent mais partiel du processus de réforme au milieu des années 1980, l’attention s’est tournée vers les régions industrielles urbaines, où le problème des réformes s’avérait bien plus complexe que prévu initialement. Les habitants des zones urbaines, comme le montrent les études, n’étaient pas prêts à accepter les réformes programmées, et à la fin de l’année 1988, le mouvement réformateur dut reculer. L’échec de la réforme des prix à l’été 1988 affecta profondément la capacité des jeunes réformateurs à soutenir les changements nécessaires.

6Avant la fermeture de l’institut, en juin 1989, ses chercheurs avaient exercé leur influence sur un large cercle de collègues, dans d’autres centres de recherches et dans les universités. Le SRI, dès le départ, avait établi des contacts avec des chercheurs étrangers et avait bénéficié des subventions nécessaires à son développement, y compris des subventions de la Fondation Soros. Le SRI fusionna tout d’abord avec un think tank conservateur au cours des événements de 1989, et a disparu définitivement l’année suivante.

7Le SRI fournissait une expertise importante au milieu de la recherche et aux dirigeants qui avaient besoin d’étayer leurs orientations politiques par des connaissances solides. Ces jeunes chercheurs ont ainsi contribué à montrer que la recherche devait être indépendante tant politiquement qu’intellectuellement et que la recherche de la vérité devait dépasser les contingences politiques. Bien que cet ouvrage se soit donné pour première ambition d’étudier le cas particulier du SRI et son rayonnement à un moment de profonds bouleversements institutionnels, il eut été utile d’élargir le cadre de l’analyse pour mener une comparaison avec des pays présentant des situations similaires en période de transition post-socialiste. Seule l’une des premières notes donne au lecteur une référence en ce sens.

8L’auteur a noué ses premiers contacts avec le SRI lors de la visite d’une délégation du centre aux Etats-Unis en 1986. Cette délégation était alors chargée de s’informer sur les institutions de recherches économiques américaines et dans ce cadre visita l’American Enterprise Institute à Washington D.C. A l’origine, l’auteur de cette étude avait deux objectifs : comprendre les jeunes réformateurs et étudier comment ils avaient pu contourner les contraintes bureaucratiques qui avaient auparavant restreint la recherche indépendante et les publications. Elle a ainsi rencontré 35 membres de l’équipe du SRI et elle a effectué plusieurs entretiens avec la majorité d’entre eux.

9Le titre du livre annonce « une professionnalisation de la recherche », ce qui peut induire en erreur le lecteur cherchant un ouvrage général sur le milieu de la recherche en Chine à l’ère des réformes. L’auteur parle par exemple très peu de l’Académie des sciences sociales de Chine, fondée en 1977, et qui très tôt a géré de nombreux instituts de recherche qui s’intéressaient aux mêmes champs que le SRI. Cependant, le grand apport du livre consiste à décrire de façon détaillée comment un groupe engagé de jeunes chercheurs a pu ré-examiné et modifié la recherche académique, en l’orientant vers plus d’indépendance, avec des répercussions politiques. Zhao Ziyang, à l’époque Premier ministre, a soutenu le SRI. Il voulait tirer des enseignements des recherches du centre. Les jeunes chercheurs ont pu formuler une nouvelle interprétation des événements politiques passés, ce qui a permis en retour de rendre plus opérationnelles certaines institutions politiques. A n’en pas douter, la force de ses jeunes chercheurs provenaient de cette expérience partagée qui rendait réalisable désir commun d’apporter leur concours à la mise en place de réformes indispensables.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Jon Sigurdson, « Catherine Keyser, Professionalizing Research in Post-Mao China — The System Reform Institute and Policy Making », Perspectives chinoises [En ligne], 77 | mai-juin 2003, mis en ligne le 31 juillet 2006, consulté le 25 juillet 2017. URL : http://perspectiveschinoises.revues.org/110

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